June 26, 2019 / 6:02 AM / 4 months ago

アングル:英首相有力のジョンソン氏、「問題児」でも支持強固

[ロンドン 25日 ロイター] - メイ英首相の後継レースで優位に立つジョンソン前外相(55)に対する与党・保守党員の感情は複雑だ。

6月25日、メイ英首相の後継レースで優位に立つジョンソン前外相(写真)に対する与党・保守党員の感情は複雑だ。英バーミンガムで22日撮影(2019年 ロイター/Hannah McKay)

例えば学校の就職アドバイザーを務め、地元教会でボランティアに従事する女性のデリス・マイルズさん(66)は、人生において正直さと家族の価値、道徳性の高さを最も重視し、薬物摂取や不倫を忌み嫌っている。

そのマイルズさんは、ジョンソン氏がかつて不倫問題などで2度もうそをついたと非難されたことや、愛人にお金を払って中絶させたり、コカインを吸っていたと認めたことは全て承知の上で、来月の保守党員による決選投票でジョンソン氏に1票を投じるつもりだ。ジョンソン氏の性格に関する懸念よりも、欧州連合(EU)離脱と党勢回復の方が大事だと語り、同氏を熱烈に応援するという。

マイルズさんは「本当に難しいところだ。時には自分自身でもなかなか説明がつかない。ジョンソン氏は愛されるか、嫌われるかどちらかで、彼を愛するなら欠点には目が向かない。私もその1人に入っている。彼の道徳心のなさがことさらに好きなわけではない」と話した。

ジョンソン氏が首相になれば、足場の弱い少数派政権を率いることになる。ブレグジット(英のEU離脱)の在り方を巡る合意がなく深刻な意見対立を抱える議会、そして英国の政治情勢に堪忍袋の緒が切れつつあるEUの交渉担当者にも向き合わなければならない。

16万人の保守党員による党首選決選投票結果は、7月23日に発表される。党員のほとんどがブレグジット推進派で右派であるため、ジョンソン氏が対抗馬のハント外相(52)に対して圧倒的に有利な状況にある。いくらジョンソン氏に「うそつき」「誇張主義者」「不真面目」「だらしない」といった悪評がつきまい、前週末には交際相手と口論になって近所の人に通報される事態が報じられてもだ。

<無い物ねだり>

保守党の院外団体を率いるエド・コステロー氏は、大半の党員はジョンソン氏を求めており、それは彼こそが既存政治勢力の反対を押しのけてブレグジットを実現できるとみているからだと説明した。

コステロー氏は「ブレグジットはありきたりの官僚的、行政的手段では決して達成できない」と強調し、トランプ米大統領のような既成政治と対決する姿勢が必要になっていると指摘。「ボリスは欠点のある人物だし、ひどく変わり者だが、ほとんどの政治家は彼より劣っている」と述べた。

さらにコステロー氏によると、英国を第1次世界大戦の勝利に導いたデービッド・ロイドジョージや、米国で人気があったジョン・F・ケネディ大統領など私生活面で難があったものの、政治家として成功を収めた例があり、「マザー・テレサ(のような聖人君子)が首相になってくれれば素晴らしいが、そんなのは無い物ねだりだ」という。

もちろん党員の中にはハント氏に投票した方が無難だとの声もある。ハント氏支持派の女性のメアリー・ダグラスさんは、米国でトランプ氏が人格的に問題視されながらも大統領に当選したのと同じ轍を踏もうとしていると警告。「そうした過ちをわれわれが繰り返さないように私は熱心に活動している。なぜなら有権者は自分たちに見合う政治指導者を選ぶ、というのが私の確固たる考えだからだ。米国と同じ状況に置かれたくない」と力説した。

ただ多くの党員は、ジョンソン氏のようにカリスマ性があり、はっきりとブレグジット賛成を掲げる政治指導者だけが、かなり近く実施されるかもしれない総選挙で、ジェレミー・コービン氏が率いる左派の労働党首や、ナイジェル・ファラージ氏の下で先の欧州議会選で躍進したブレグジット党といった野党に勝つことができると考えている。

ある党員は「コービン氏は好みは別として、群衆を熱狂させ、ニュースの見出しを飾り、人々を引き付ける力を持っている。われわれはまさにそうしたことが可能な党首を必要としており、決選投票の残った2人のうちならジョンソン氏しかいない、というのが私の見方だ」と明言した。

(Andrew MacAskill、William James記者)

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