May 17, 2019 / 7:44 AM / 5 days ago

コラム:米国と中国、「ハイテク覇権争い」は長期化へ

[ニューヨーク 16日 ロイター BREAKINGVIEWS] - ナショナリズムを口火とする米国と中国のハイテク分野での冷戦は、経済的な要因が絡んだことで長期化しそうだ。

5月16日、ナショナリズムを口火とする米国と中国のハイテク分野での冷戦は、経済的な要因が絡んだことで長期化しそうだ。北京で2017年11月撮影(2019年 ロイター/Damir Sagolj)

トランプ米大統領は国家安全保障を理由に国内企業が中国の華為技術(ファーウェイ)製通信機器を使うのを禁じ、ファーウェイによる米国製半導体へのアクセスを断つ計画だ。一方で中国政府は主要な半導体やソフトウエアで国産化の推進を目指している。両国は産業のクラスター(新事業創出の環境)、経済規模、技術力などの点で傑出した力を有しており、各々が次世代通信規格「5G」などの分野で成功を収めることが可能だ。こうした展開は最良の結果ではないのだが。

ハイテク企業の成長には資本へのアクセス、教育水準の高い科学者やエンジニアの確保、大きな市場など、それで十分とは言えないまでも不可欠な条件がある。政府がハイテク産業を支援する姿勢を取ることも重要だ。米政府は第2次世界大戦後に大学教育制度と先進ハイテク産業に多額の資金を投入。米半導体産業の生みの親とも言うべきフェアチャイルド・セミコンダクターは当初、全製品を米軍に収めていた。中国も同じように大量の科学者を育成し、国内企業に割り当てるために巨大経済の一部を外部から遮断した。

規模の経済も重要な要因だ。ハイテク市場の多くは新技術開発の固定コストは高いが、半導体やソフトウエアを増産する際の限界費用は小さい。そのため少数の企業がそれぞれのニッチな分野で市場を支配しがちになる。ファーウェイは政府の支援と規模の効果が組み合わさったことにより通信ネットワーク機器市場で世界最大手にのし上がることができた。

最後に知識や人材、サプライヤーなどを共有する産業クラスターの整備が挙げられる。ベンチャーキャピタリストや有能なエンジニア、新興企業専門の法律専門家などを見つけるのに最適な場所が米国の「シリコンバレー」であることに変わりはない。しかし中国が急速に米国に迫っている。中国も外国企業から知的財産を借用するなどして大規模な先進ハイテク企業を集めており、北京や深センに産業クラスターを確立した。

自由貿易においては経済の最も優位な分野に特化や集中化が生じるという「比較優位」の理論からすると、米中両国は停戦を申し出て、それぞれが強みを持つ分野に特化を図った方が良い。しかしトランプ政権は、知的財産の盗用を取り締まり、ファーウェイの米市場へのアクセスを断つことで国内ハイテク産業を保護する決断を下した。同様に中国政府も国内で最有力のハイテク企業の成長を促進し、米国産の半導体やソフトウエアを国産に切り替えるつもりだ。

米中ハイテク戦争のエスカレートでハイテク産業は二つに裂けるかもしれないが、両国はいずれも戦いを続けるのに十分な資質を備えている。

●背景となるニュース

*トランプ米大統領は15日、国家安全保障上のリスクをもたらす企業の通信機器を米企業が使用することを禁止する大統領令に署名。直後に米商務省が、米政府の許可なく米企業から部品などを購入することを禁止する「エンティティーリスト」にファーウェイと関連68社を正式に追加すると発表した。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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