March 12, 2020 / 5:16 AM / 20 days ago

焦点:米企業が「仮想」株主総会へ移行、新型コロナ感染対策で

[10日 ロイター] - 米国では新型コロナウイルスの感染対策として、年次株主総会をオンラインで開く企業が増えている。「企業民主主義」を提唱する向きは、株主が経営陣や取締役に直接会って追及する機会が失われると懸念している。

3月10日、米国では新型コロナウイルスの感染対策として、年次株主総会をオンラインで開く企業が増えている。写真は2019年5月、米カリフォルニア州メンローパークで、フェイスブックの株主総会会場の外で抗議活動を行う市民ら(2020年 ロイター/Stephen Lam)

スターバックス(SBUX.O)は今月シアトルで開催を予定していた株主総会を中止した。例年は大勢の人々が集まり、無料のコーヒーが振る舞われるが、今年は代わりに18日に「仮想」総会を開くとしている。

半導体メーカーのクアルコム(QCOM.O)は10日の株主総会で、中国やイタリアなど新型ウイルスの感染拡大が著しい国・地域への渡航歴がある人々の参加を禁止。直接参加の会合にウェブキャストの配信も併用する形だ。

ソフトウエア開発のF5ネットワークス(FFIV.O)は12日に仮想株主総会の試みの一環として、初めて株主による電子投票を可能にする。シアトルで直接参加の総会も開くが、株主には健康と安全に関する注意喚起を行った。

コンサルティング会社テネオのコートニー・エイダンテ氏は「今年は新型ウイルスに配慮し、企業が続々と仮想総会への移行を議論している」と言う。

フェイスブック(FB.O)やグーグルの親会社アルファベット(GOOGL.O)の開発者会議のほか、音楽とテクノロジーの祭典「サウス・バイ・サウスウエスト」、教会やシナゴーグでの宗教的な集まりなども中止が相次いでいる。

<いいとこ取りを懸念>

企業側は、オンライン総会であれば感染が防げる上、通常の開催なら会場に足を運べなかったであろう株主もアクセスできると期待している。米国では株主総会は例年、多くが4、5月に開かれる。

法律事務所シドリー・オースティンのパートナー、カイ・リーケフェット氏は、仮想総会にすれば、総会に出席したために感染した投資家から、企業が訴えられるリスクも回避できると説明した。

しかし、一部投資家の間では、今回の変更が恒久化され、株主が企業幹部や取締役会を直接追及する機会が減るのではないか、との懸念も浮上している。

投資家と株主を代表する活動を行うジェームズ・マクリッチー氏は「仮想総会だけになれば、企業側は都合の良い質問だけ選んだり、抗議を逃れたりすることができる。これは株主が望む状況ではない。取締役や最高経営責任者(CEO)が、株主への説明責任を回避できるようにと望むことだ」と話す。

スターバックスとF5は、仮想総会によって株主が幹部や取締役会にアクセスしにくくなるとの懸念についてコメントを控えた。クアルコム代表は、総会出席者に渡航歴についての質問票に記入してもらう旨をウェブサイトで事前に開示しているとした。

現段階では、オンラインで株主総会を開く企業は限られている。しかし、新型ウイルスの感染が拡大する前から、数は増え始めていた。PwCによると、昨年の総会シーズンにオンライン総会を開いた米企業は248社で、前年を17%上回った。

<環境活動家から懸念>

特に強い懸念を抱いているのは、石油メジャーの株主総会で常連となっている環境活動家らだ。エクソン・モービル(XOM.N)とシェブロン(CVX.N)はまだオンライン総会を実施すると発表していないが、活動家らは、企業に圧力をかける重要な場が失われることを恐れる。

投資運用会社トリリアム・アセット・マネジメントの株主支援ディレクター、ジョナス・クロン氏は「経営者と取締役はもともと、情報の流れと株主の質問能力を一方的に制御できる立場にある。(年次株主総会は)経営者と株主の間で、筋書き無しの生きたやり取りが行われる貴重な場のはずだ」と述べた。

エクソンは今週、ダラスで年次株主総会を開催する計画に変わりはないとした。シェブロンは「状況を注視し続けている」としている。

世界最大の株主総会であるバークシャー・ハザウェイ(BRKa.N)の総会は、今のところ決行の予定だ。著名投資家ウォーレン・バフェット氏率いる同社は先週、5月2日にネブラスカ州オマハで総会を予定通り実施する方針を示した。同社の総会は例年4万人以上が集まり、ピクニックや5キロマラソンなどの催しも開かれるが、今年は周辺イベントの規模は「修正」する可能性があるとしている。

(Jessica DiNapoli記者、Svea Herbst-Bayliss記者)

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