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アングル:米民主党、債務上限カードを税制改革交渉に利用か
2017年8月28日 / 06:24 / 1ヶ月前

アングル:米民主党、債務上限カードを税制改革交渉に利用か

 8月25日、米議会上下両院で少数派の民主党だが、連邦政府の債務上限引き上げ問題では大きな影響力を行使できそうな情勢だ。写真は米議会議事堂。5月撮影(2017年 ロイター/Zach Gibson)

[ワシントン 25日 ロイター] - 米議会上下両院で少数派の民主党だが、連邦政府の債務上限引き上げ問題では大きな影響力を行使できそうな情勢だ。党指導部は、これを切り札に税制改革問題で共和党から譲歩を引き出せないかと思案している。

共和党は両院で過半数を制しているが、財政問題では長年、党内部の意見が割れており、債務上限引き上げを巡ってまたしても亀裂が生じている。上限が引き上げられなければ、米国はデフォルト(債務不履行)を起こし、格付けを引き下げられて世界の金融市場に衝撃を広げかねない。

引き上げ時期については、政府が9月29日までに行動を起こす必要があるとしている一方、10月半ばが実際の期限だとする専門家もいる。

トランプ政権は、無条件で上限を引き上げる「クリーン・ビル」の可決を望んでいる。しかし共和党では多くの保守派議員が、歳出削減とセットになった上限引き上げ法案でなければ賛成しないと表明している。

このため可決には、概してクリーン・ビルに好意的な民主党の票が必要になるとアナリストは見ている。

上院民主党議員の側近らによると、民主党はこれをテコに共和党に超党派の税制改革を迫れないかと考えている。そうした動きが起これば、債務上限引き上げ問題に新たな不透明要因が加わりそうだ。

税制改革はトランプ政権と共和党にとって最優先課題だが、トランプ氏の大統領就任以来、ほとんど前進していない。共和党はこれまで民主党を無視し、密室で計画を進めてきた。

<民主党は減税警戒>

民主党のシューマー上院院内総務とペロシ下院院内総務は、債務上限引き上げの支持に消極姿勢を示している。共和党は、民主党が財政赤字の膨張につながると指摘する減税を求めているからだ。

ある上院民主党議員の側近は「共和党議員にはこう言っている。債務上限の引き上げを利用して富裕層向けの減税を可能にしようという魂胆なら、民主党の票を得るのは難しいと」と話した。

ペロシ氏の報道官は電子メールで、ペロシ氏がクリーン・ビルへの支持を表明しているとした上で、「共和党が上限引き上げと同時に億万長者向けの減税によって財政に数兆ドルの穴を開けようというのに、そんな動きを支持することを下院民主党議員の多くは憂慮しており、ペロシ氏の気持ちも同じだ」と説明した。

上院民主党は今月、税制改革によって財政赤字や富裕層への恩恵が拡大しないという条件付きで超党派の税制法案を推進することを提案している。

共和党側は、債務上限引き上げについてまだ明確な計画を示していない。マコネル上院院内総務とライアン下院議長はクリーン・ビルを望むかどうかについて発言していない。

ただしシューマー、ペロシ両氏も、国のデフォルト危機という一大事を利用して共和党から譲歩を引き出すことを望むのなら、民主党内を結束させるのは大変骨が折れるだろう。

実際、そうした駆け引きの妥当性に疑念を抱く民主党議員もいる。下院予算委員会の民主党トップ、ジョン・ヤーマス議員は「債務上限は引き上げるべきだ。債務上限を他の政治目的のテコに使うのは悪しき前例になる」と述べた。

(David Morgan記者)

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