December 22, 2018 / 11:01 PM / 6 months ago

アングル:次期米大統領選、民主党候補選びで「激震」も

[ワシントン 14日 ロイター] - 米国の人口最多州であるカリフォルニア州は、2020年米大統領選の予備選を従来の6月から3月に前倒しする。民主党大統領候補の選出に最大限のインパクトを与え、気候変動など進歩主義的な問題に取り組む候補を後押しするのが同州民主党指導部の狙いで、候補者は戦い方において難しい選択を迫られそうだ。

 12月14日、米国の人口最多州であるカリフォルニア州は、2020年米大統領選の予備選を従来の6月から3月に前倒しするが、民主党大統領候補の選出に最大限のインパクトを与える可能性がある。同州で2016年6月撮影(2018年 ロイター/Mike Blake)

伝統的に、米大統領選で真っ先に予備選を行うのはニューハンプシャー州など「小規模で比較的裕福、どぶ板選挙型の州」(選挙コンサルタント)だが、20年はカリフォルニアでも同時期に予備選が行われることになる。

カリフォルニア州が予備選を行うのは、予備選や党員集会が集中する3月の「スーパーチューズデー」。同州のメディア市場は巨大でコストも高く、資金力に富む候補者しか勝てないため、候補者は資源配分で厳しい決断をせざるを得ないとみられている。

資金の要因だけ考えても、民主党候補数十人がカリフォルニア州での戦いをはなからあきらめる可能性がある。

過去の大統領選でオバマ前大統領のニューハンプシャー州選挙戦本部幹部を務めたジェームズ・デマーズ氏は「カリフォルニア州で戦うのに必要な資金を考えれば、多くの候補者が戦う前から締め出されるだろう。アイオワ、ニューハンプシャー両州を契機に選挙戦を始めた時代は終わったようだ」と語る。

民主党では昨今、リベラル寄りの勢力が候補者選びに大きな影響力を持つようになっている。そうした中で、人口が少なく住民が同質な両州は、民主党の将来ではなく過去を代表するようになったのかもしれない。

2016年の大統領選で、両州が選出した民主党代議員は計68人。これに対してカリフォルニア州は475人だった。

20年夏の全国民主党大会では、過半数の代議員票を集めた人物が大統領候補に選ばれ、恐らくはトランプ大統領と戦うことになりそうだ。

<スーパーチューズデーに集中>

カリフォルニア州のアレックス・パディラ州務長官はロイターのインタビューで予備選日程を前倒しした理由について、候補者に同州で選挙戦を戦い、資金を投じさせるのが狙いだと明言した。

民主党候補者はカリフォルニア州の娯楽やハイテク業界から資金を集めるにもかかわらず、同州の有権者は候補者選びに大きな役割を果たせないことに、同州民主党員は長年不満を唱えてきた。

州務長官はまた、環境保護、気候変動、移民など、カリフォルニア州で関心の高い問題に取り組む候補者を後押しする狙いもあると述べた。この結果、左寄りの同州有権者の考え方に沿う候補者が有利になりそうだという。

同時期にニューハンプシャーやサウスカロライナなどの穏健な有権者の取り込みを図る候補者にとって、これは悩ましい問題だ。民主党内のどちらか一方の勢力だけに焦点を絞らざるを得なくなるかもしれない。

16年の大統領選でバーニー・サンダース氏(民主党)のカリフォルニア選挙戦を指揮したマイケル・セラソ氏は、予備選が「カリフォルニア州の進歩主義的な議題を支持するか」否かを問う住民投票のようにになると予想する。

候補者選びを塗り替えそうなのはカリフォルニア州だけではない。他にも代議員の多いテキサス、ノースカロライナ両州がスーパーチューズデー当日の予備選を予定している。

この結果、予備選開始の2月からわずか1カ月で、民主党候補は数人に絞られる可能性がある。

ノースカロライナ大の政治科学者、ジョシュ・パトナム氏は「日程が集中すると、早い段階で勝者が決まりがちだ」という。

候補者はゆっくりと資金集めや組織固めを行う余裕がなくなるため、19年の早い段階で出馬宣言が相次ぐことになると、ストラテジストらは見ている。

<リスクと見返り>

そもそもカリフォルニア州で戦うのか、それとも同州の代議員獲得をあきらめるリスクを冒すかの決断を迫られる候補者も出てくるだろう。

ストラテジストによると、候補者はアイオワ、ニューハンプシャー両州を無視することはできない。メディアの関心は今回も両州の勝者に集中すると見られるため、カリフォルニア州の戦いに大金を投じると、リスクだけとって見返りが得られない恐れがあるのだ。

セラソ氏は「カリフォルニア州に大枚をはたいても、アイオワ州でひどい結果になれば、スーパーチューズデーで善戦できない可能性が高い」と語った。

(James Oliphant記者)

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