July 3, 2019 / 12:00 PM / 3 months ago

アングル:恩恵が富裕層に集中、過去最長の米景気拡大で格差拡大

[ニューヨーク 2日 ロイター] - ロックバンド「ピンク・フロイド」のギタリスト、デビッド・ギルモアさんはこのほど、保有するギターのコレクションをクリスティーズで競売に掛け、このうちの1本「ブラック・ストラトキャスター」が約400万ドルで落札されてギターの落札額として過去最高を更新した。

サザビーズでは先月、印象派を代表する画家クロード・モネの油絵「積みわら」が1億1070万ドルで落札され、印象派の作品として過去最高を更新。サザビーズ自体が最近、著名起業家に37億ドルで身売りすることに合意した。

1日で121カ月と過去最長を達成した今回の米景気拡大期は、富の過剰と、超富裕層とその他の人々との格差のかつてない拡大が最も顕著な特徴かもしれない。

企業のM&A(合併・買収)から高級ペントハウスやスポーツチーム、ヨットなど個人の買い物まで、高額の売買案件は金額がますます膨らんでいる。根底にあるのは富裕人口の増加で、UBSによると米国では資産10億ドル以上の「ビリオネア」の数が昨年は607人と、2008年の267人から2倍以上に増えた。

UBSグローバル・ウェルス・マネジメントの富裕層向けサービス部門の責任者、ジョン・マシューズ氏は「金持ちはますます裕福になり、裕福化のペースも上がった。消費の勢いと欲望がとにかく大きくなった」と話す。

しかし低所得層には困難と停滞も見て取れる。連邦準備理事会(FRB)の2016年のデータによると、米国では富の88%が上位20%の富裕層に集中し、この比率は先の世界金融危機前から拡大した。半面、連邦政府のフードスタンプ(無料の食料クーポン)を受けている人の数は3900万人で、ピークだった2013年よりは少ないものの、08年との比較では40%増えた。この間の人口の伸びは8%程度にすぎない。

10年前にはこれほどの経済成長は不可能だと考えられていた。米国の金融システムはぜい弱で、人々は銀行の経営破綻が資本主義を永遠に弱体化させたのではと不安を抱いていた。金融政策当局は市場の安定と資産価格の押し上げに奔走し、所得と富の不均衡という問題には熱心には取り組まなかった。

今では、世界金融危機の前に見られた「超富裕」の兆しがいくつも再浮上している。

カリフォルニアの人気レストラン、フレンチランドリーのディナーは1人当たりの料金が325ドルと、10年前の240ドルから大幅に上昇。上昇率は35%でこの間のインフレ率の約20%を上回る。

アイビーリーグの雄、コロンビア大学の学部授業料は年間6万ドル弱と、08年度の3万9000ドルから大幅に上がった。S&P総合500種株価指数は10年間で3倍に上昇した。米大手ヘッジファンドの創業者で富豪のケン・グリフィン氏はマンハッタンの高級不動産を2億3800万ドルで購入。米国の居住用物件の販売価格としては過去最高だ。

しかしストリートイージーのデータによると、2010年から17年にかけてニューヨークの家賃は賃金の2倍のペースで上昇し、低所得者を苦しめている。調査会社ATTOMデータ・ソリューションズの調査によると、米住宅は価格面の手に入れやすさが08年以来で最低だ。コアリション・ホームレスによると、ニューヨーク市のシェルターで寝泊まりするホームレスの数は10年前に比べて70%増えた。

7月2日、サザビーズでは先月、印象派を代表する画家クロード・モネの油絵「積みわら」が1億1070万ドルで落札され、印象派の作品として過去最高を更新。写真は5月、ニューヨークのサザビーズで披露されたモネの絵画(2019年 ロイター/Lucas Jackson)

セントラル・バークシャー・ハビタット・フォー・ヒューミニティのキャロリン・バリ最高責任者は「貧困地域は状況が何も改善していない。住宅を手に入れるチャンスはまったく上がってない」と指摘。こうした地域では医療コストのほか食品や電気・ガス、住宅コストが高止まりする一方で就業機会が少なく、「好景気の実感はない」という。

政策当局者は大型減税と金利低下の効果が薄れ、米中通商紛争がくすぶる中で、景気拡大は鈍るとみている。低所得層はこの10年間に手に入れたわずかのものすら失いかねず、景気後退に陥れば最近職を得たばかりの人々が真っ先に解雇されると懸念している。

(Trevor Hunnicutt記者)

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