July 25, 2019 / 6:43 AM / 4 months ago

コラム:フェイスブック、成長持続で制裁金巡る不安一掃へ

[ニューヨーク 24日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米フェイスブック(FB)(FB.O)が第2・四半期に約170億ドルの売上高を稼ぎ出したことは、資金力と消費者をつなぎ止める力の大きさを、まざまざと見せつけた。四半期決算発表の数時間前には、米規制当局がFBに50億ドルの制裁金支払いを命じている。さらなる調査も待ち受けているが、成長を維持できれば、追加的な規制関連の資金負担にも対応可能だ。

 7月24日、米フェイスブック(FB)が第2・四半期に約170億ドルの売上高を稼ぎ出したことは、資金力と消費者をつなぎ止める力の大きさを、まざまざと見せつけた。写真は4月30日、米カリフォルニア州で撮影(2019年 ロイター/Stephen Lam)

FBは個人情報管理で不手際を演じては、改善を約束する流れを繰り返している。それでも事業の成長に陰りは見えていない。最も市場として妙味のある米国、カナダ、欧州におけるユーザーの基盤はしっかりしている。ワッツアップやインスタグラム、メッセンジャーを加えた世界全体のデイリーアクティブユーザー数は推定21億人に上る。こうしたユーザー規模のおかげで広告主は離れず、FBの収入の大半をもたらしている。

米当局からの風当たりは強まりつつある。連邦取引委員会(FTC)は24日に個人情報保護の不備を理由にFBに過去最高額の制裁金を科しただけでなく、6月には反トラスト法(独占禁止法)問題でも調査を開始した。司法省も今月23日、FBを含む大手IT企業に関する競争面での調査に乗り出している。

FBには、成長に懐疑的な人々の鼻を明かしてきた歴史がある。1年前にはザッカーバーグ最高経営責任者(CEO)ら首脳陣が、売上高の伸びが鈍化してコストが上がり、利益率が圧迫される恐れがあると警告すると、時価総額が20%近く目減りしてしまった。確かに今年第2・四半期の営業利益率は27%と、前年同期比で17%ポイントも低下。さらに24日にFBは、売上高の伸びは減速し続けると新たに注意を促した。それでも株価は同日1.1%高で引け、ほぼ1年前に記録した過去最高値の217.50ドルに近づき、時価総額は5800億ドル超まで膨らんでいる。

次から次へと広告を獲得して流せるFBの力は、将来の制裁金をはじめとする多くの不安を一掃することができる。

●背景となるニュース

・フェイスブックが24日発表した第2・四半期の売上高は169億ドルで、前年同期比28%増加した。純利益は50%近く減って26億ドル、1株当たり0.91ドルだった。

・フェイスブックのデイリーアクティブユーザー数は8%増の16億人、月間アクティブユーザー数は同じく8%増の24億人。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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