February 13, 2019 / 1:03 AM / in 2 months

コラム:Tモバイルとスプリントの合併、米中対立が後押しも

[ニューヨーク/ワシントン 11日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米通信大手TモバイルUS(TMUS.O)と同業スプリント(S.N)が合併できるかどうかは、米国内の競争問題というより国際的なせめぎ合いが鍵を握るかもしれない。

 2月11日、米通信大手TモバイルUSと同業スプリントが合併できるかどうかは、米国内の競争問題というより国際的なせめぎ合いが鍵を握るかもしれない。2018年4月撮影(2019年 ロイター/Shannon Stapleton)

本来、この合併計画は次世代通信規格「5G」の導入に根差している。両社が1つになれば、米国の消費者は利用先の選択肢が減ってしまう。だが米国が中国との5G開発競争で優位に立つということが、当局に合併承認を促す要素になる可能性がある。

Tモバイルのレジャー最高経営責任者(CEO)は13日にスプリントとの合併計画に関して米議会で証言する。昨年春に合併合意が発表された時点で、両社は統合によって5Gネットワークの構築が加速すると強調した。5Gは、つながる車や新たな国防インフラなど今後登場する多くの技術分野の根幹を形作ることになるだろう。

両社は2014年にも合併を検討したが、当時は連邦通信委員会(FCC)と司法省が国内通信大手が4社から3社になるデメリットに大きな懸念を表明したため、実現しなかった。

しかしその後、米政府内で優先順位は変わってきている。今本格的に心配されているのは、中国が5G開発で先行する事態だ。FCCのパイ委員長は、5G開発を米国が主導すべき必要性について「経済成長と競争のための国家的責務」とまで表現した。アクセンチュアの推計では、5Gは米国内総生産(GDP)を5000億ドル増やし、300万人の雇用を創出する。

トランプ大統領は5G開発を真っ先に取り組む課題としており、この文脈において昨年3月にはブロードコム(AVGO.O)によるクアルコムQCOMO>の買収に待ったをかけた。クアルコムの研究開発力が弱まり、結果として5G開発に打撃を与える恐れがあったためだ。

米国が抱く中国の華為技術(ファーウェイ)に対する警戒感も、Tモバイルとスプリントの合併には有利に働いてもおかしくない。米検察当局は最近、Tモバイルから企業秘密を盗んだとして2つのファーウェイ関連企業を起訴した。スプリントは、ソフトバンク(9984.T)傘下入りに絡んで米政府に生まれた安全保障上の懸念を和らげるため、ファーウェイ機器を2013年までさかのぼって排除することに合意した。

5G整備加速効果や米国の中国への対抗意識が、米国内の競争低下よりも当局にとって重い意味を持つのではないだろうか。

●背景となるニュース

・TモバイルUSのレジャーCEOとスプリントのクラウレCEOは、両社の合併計画に関して13日に米議会下院で証言することに同意した。

・Tモバイルは4日、連邦通信委員会に、スプリントとの合併が認められた場合、3年間は値上げしないとの意向を伝えた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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