April 2, 2019 / 2:02 AM / 3 months ago

コラム:米国のAI技術輸出規制、人材集めの障害に

[サンフランシスコ 1日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米国は中国の人工知能(AI)開発を食い止めようと躍起で、AIを含む先進技術の輸出に対する規制強化を計画している。ただ商務省の規制案は、米国内に居住する外国人にこうした技術の利用を認めることも「輸出」に当たると定義している。先進技術に絡むプロジェクトに従事するため一時的に米国に住む外国人についてもライセンスが必要となる可能性があるため、アルファベット(GOOGL.O)傘下のグーグルやアマゾン(AMZN.O)などハイテク企業が海外から人材を集める上で障害になりそうだ。

4月1日、米国は中国の人工知能(AI)開発を食い止めようと躍起で、AIを含む先進技術の輸出に対する規制強化を計画している。米カリフォルニア州バークレーの大学で2018年9月、コンピューター技術者向け採用フェアに並ぶ学生(2019年 ロイター/Ann Saphir)

米政府は中国への技術輸出の制限がAI開発競争で米国の地位を守る手段になり得るとみている。商務省の規制案は先進技術の輸出に当たってライセンスを取得するよう企業に義務付けており、中国など諸外国への技術輸出を事実上、阻止する内容だ。

フェイスブック(FB.O)やクアルコム(QCOM.O)、ボルボなどの企業は、商務省案は有害無益だと主張。クアルコムは、輸出を規制しても、中国など非米国企業が類似技術を開発する能力に「ほとんど、もしくは全く影響を及ぼさない」と訴えている。

商務省の規制案は米国で働くことを望んでいる外国人や、外国人を雇用したい米企業にとっても有害だろう。規制案は外国人にデータや技術を見せたり、渡したりすることも輸出に当たると規定している。

つまり特定の技術分野を手掛ける米企業は、外国人を雇用する場合にライセンスを取得する必要が生じる可能性があるということだ。これはグリーンカード(永住ビザ)を持っていなかったり亡命認定者など他に保護が受けられない外国人に適用される。エンジニアリングやITなどの分野に多い、専門技能職外国人向けH-1Bビザの保有者も新規則の適用対象になりそうだ。

Myvisajobs.comによると、2017年にH-1Bビザの発給を申請した企業上位25社にはIBM(IBM.N)、グーグル、マイクロソフト(MSFT.O)、アマゾン、フェイスブック、アップル(AAPL.O)などが名を連ねている。また米国土安全保障省によると、同ビザを保有する従業員の出身国はインドが断然トップだが中国も2位につけており、2017年の同ビザ申請の約11%を中国が占めている。

ライセンス申請には履歴書や軍歴の提出が必要で、申請を敬遠する企業もあるだろう。グーグルはパブリックコメントの中で、こうした規制が導入されれば有能な米国や非米国の人材が規制のない外国企業に流れ、最終的には米国に悪影響を及ぼすと指摘した。国産技術の保護も行き過ぎれば逆効果だ。

●背景となるニュース

*米商務省は人工知能(AI)やロボティクス、バイオテクノロジーなど先進ハイテク分野の技術輸出に対する規制強化を提案し、パブリックコメントの分析を進めている。監視強化が導入されれば、ライセンスのない場合、政府は中国などへの一部製品の輸出を禁止することが可能になる。

*商務省の規制案は、米国内に居住する外国人に利用を認めることも輸出とみなしている。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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