August 6, 2018 / 4:44 AM / 4 months ago

コラム:貿易戦争の「休戦」に必要な犠牲者

[ワシントン 3日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 貿易戦争を止めるようトランプ米大統領を説得できる要素は、「犠牲者」だけなのかもしれない。

8月3日、貿易戦争を止めるようトランプ米大統領を説得できる要素は、「犠牲者」だけなのかもしれない。写真は7月、イリノイ州グラナイトシティで貿易について演説するトランプ氏(2018年 ロイター/Joshua Roberts)

米政権は、2000億ドル(約22兆円)相当の中国製品に対する関税を、当初予定の10%から25%に引き上げることを検討している。重機メーカーのキャタピラー(CAT.N)のような大企業はコストを吸収できるが、過熱する応酬により、中小企業は廃業や従業員の解雇に追い込まれるが可能性がある。

関税措置の応酬は、悪化する一方だ。

トランプ米政権は、輸入される鉄鋼・アルミ製品のほか、中国製品に追加関税を課し、世界中から報復措置を招いた。中国は3日、米国から輸入する600億ドル相当の製品に関税措置を検討していることを明らかにした。

自動車大手ゼネラル・モーターズ(GM)(GM.N)のような大企業は、今後起きる「痛み」について警告を発しているが、関税措置によって同社が傾くことはないだろう。キャタピラーは最近、鉄鋼製品や部品への関税で、今年下半期は原料調達コストが2億ドル上昇すると表明した。だが同社は、上昇分のコストのほとんどを顧客に転嫁することができるだろう。

また、米経済の堅調さを考えれば、貿易戦争が全体に及ぼす影響が判明するには、より長い時間がかかるかもしれない。とはいえ、7月の米雇用統計では、非農業部門の就業者数は前月比15万7000人増と、求職数が多い割には市場予想を下回った。企業経営者は米議員に対し、関税措置により拡大がストップしたり、コスト上昇や売り上げの減少が起きたりしていると訴えている。

トランプ大統領は、農家の痛みを認識しており、中国が米農業を標的にしたのは「悪意だ」と批判した。米政権は、政府系信用機関を使って120億ドルの支援策を提供することを決め、トランプ大統領支持層の中核をなす農業者への配慮をにじませた。

全米商工会議所の調査によると、米企業は総額270億ドルの追加支援を必要としている。うち76億ドルが自動車産業、88億ドルが鉄鋼、鉄、アルミニウム部門の必要額だという。

一方で、ミズーリ州に本社を置くクギ製造会社ミッドコンチネント・ネイルのような企業は、打撃を受けている。

2012年にメキシコの製鉄大手に買収された後に企業規模は2倍になったが、最近500人いる従業員の26%カットに踏み切った。鉄鋼関税が原因で、注文が70%減ったためだ。同社のゼネラルマネジャー、クリス・プラット氏は、米紙ウォール・ストリート・ジャーナルへの寄稿で、多くの従業員や同僚がまだトランプ大統領を信頼しているものの、「時間がなくなりつつある」と指摘した。

このような話の方が、自分の支持基盤に関わるだけに、トランプ氏を動かす可能性が高いだろう。だがトランプ氏に「休戦」を決断させるには、甚大な被害が必要になるのかもしれない。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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