February 12, 2019 / 5:07 AM / 6 months ago

コラム:米自動車関税、貿易戦争終わらせる「切り札」か

[ワシントン 8日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 貿易戦争を停戦へと導くためには、米国による自動車関税が必要なのかもしれない。

2月8日、貿易戦争を停戦へと導くためには、米国による自動車関税が必要なのかもしれない。写真は横浜港で積み込みを待つ輸出用自動車。2017年5月撮影(2019年 ロイター/Toru Hanai)

欧州や日本との協議は難航しており、米政府がこれらの地域からの輸入自動車に対する関税を強化する確率が高まっている。それが引き起こし得る経済的な痛みは、トランプ米大統領によるこれまでの一連の関税措置とはまったく異なる規模で、有権者を傷めつけるかもしれない。

そうなれば、議員たちもようやく目を覚ますだろう。

米議員はここ何カ月も、トランプ大統領の「関税偏重」路線にブレーキをかける構えを示しているが、実際に行動に出てはいない。

その間、トランプ氏はカナダや欧州連合(EU)など同盟国から輸入した鉄鋼・アルミ製品や、2500億ドル(約27兆円)相当の中国製品に対する関税強化を実施した。

EUと日本はそれぞれ現在、米政府との間で貿易協定の内容を協議しているが、事情に詳しい関係者がBREAKINGVIEWSに語ったところによると、トランプ氏はこれらの地域からの自動車や自動車部品への関税強化に傾いているという。

消費者や労働者に経済的打撃が及べば、議会がようやく重い腰を上げるかもしれない。センター・フォー・オートモティブ・リサーチ(CAR)によると、自動車や自動車部品への関税を25%に引き上げると、自動車の平均価格が2500ドル程度上昇する。

その場合、米国の自動車販売は年120万台減少し、現在の平均販売価格である1台3万5000ドルで計算すると、売り上げは計420億ドル減少する。また、米国の雇用20万件が失われる可能性があるとCARは試算している。

トランプ大統領の怒りを買うことを怖がっている共和党議員は、もっと恐ろしい有権者の怒りに向き合わざるを得ないだろう。そうなれば、通商分野における大統領権限を制限しようとする議会の動きに、はずみがつくかもしれない。

議会に今週提出された超党派法案は、ホワイトハウスが安全保障上の懸念を理由に課す関税を議会が阻止できるようにする内容だ。トランプ大統領は、自動車関税引き上げについて、「安全保障上の懸念」を理由に発動する考えを示している。少し前に提出されたより強力な法案では、国家安全保障上の懸念を理由に関税を課す場合、議会承認を義務付けるという、トランプ大統領を牽制する内容になっている。

これらの法案が大統領の拒否権を乗り越えて成立するには、上下両院で3分の2以上の賛成が必要となる。これは、やや厳しい条件かもしれない。

だが共和党は、2018年の中間選挙で下院の過半数を失ったことで、すでにナーバスになっている。さらなる有権者の怒りにさらされる可能性を理解した議員は、ようやく「関税マン」の制御に動くかもしれない。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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*写真を差し替えました。

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