April 4, 2018 / 4:32 AM / 4 months ago

コラム:米中貿易問題、中国の手にある禁断の「大豆」カード

[香港 3日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 中国は、米国に対抗する大きな貿易カードを温存している。だがそれは、切るのが難しいカードでもある。

4月3日、中国は、米国に対抗する大きな貿易カードを手にしている。だがそれは、切るのが難しいカードでもある。写真は北京で2017年11月撮影(2018年 ロイター/Thomas Peter)

中国政府は2日、米国の鉄鋼・アルミニウム関税への対抗措置として、新たに30億ドル(約3200億円)相当の米製品に追加関税を課す措置を発動した。だが中国は、米国の巨大な急所、大豆にはまだ触れていない。

今回の中国側の措置は、警告射撃であることに間違いはない。だがそうだとしても、大豆に報復関税を課せば、米国の生産者と消費者だけでなく中国の生産者と消費者に損害を与える結果になりかねない。

1日に公表された中国の追加関税リストには、ナッツ類や豚肉などの重要農業品目も含まれている。だが、昨年米国から中国に輸出された1300億ドル相当の物品の10%近くを占めたこの茶色の豆が、このリストから除外されているのは一目瞭然だ。

中国政府の高官は、米国の関税に対抗してこの必需品をターゲットにし、政治的に重要な米中西部に打撃を与える可能性を好んでちらつかせている。彼らはこれまでその実行に踏み切ってこなかったが、それには十分な理由がある。

中国の農業経済は、米国からの輸入大豆に頼っている。1月には、中国の輸入大豆の67%が米国産だった。そのほとんどが家畜の飼料として使われ、食肉の価格に反映される。ANZのアナリストによると、豚肉の生産コストの約55%が飼料で占められている。また豚肉は、消費者物価指数(CPI)に3%程度寄与している。

中国政府にとって不幸なことに、その他の国を合わせても、中国内の需要を満たすだけの植物性タンパク質を生産しているところはないと、キャピタル・エコノミクスのマーク・ウィリアムズ氏は指摘する。従って、関税をかけた場合のコストは、最終的には中国の夕食の食卓に乗せられることになるだろう。すでに予期せぬ食品価格の上昇により、2月の総合CPIは前年比2.9%上昇し、2013年以来最高となっている。

トランプ米政権は、新たに年間500億ドル相当程度の中国からの輸入品に対する追加関税のリストを公表。投資や査証(ビザ)の規制が敷かれる可能性もある。

もし中国政府が、報復措置として米国産大豆に関税を課す場合は、タンパク質含有量の劣るトウモロコシを飼料用に増量したり、米国からの輸入量の6カ月分にあたる2000万トンの備蓄を取り崩すことで、インフレ圧力の一部を相殺できるかもしれないと、前出のウィリアムズ氏は言う。

だが、どちらの戦術も長続きはしない。

中国政府は、大豆カードを切ることは可能だ。だが最後まで取って置くのが得策かもしれない。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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 米イリノイ州の大豆畑で2014年9月撮影(2018年 ロイター/Jim Young)

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