April 6, 2018 / 9:18 AM / 5 months ago

ブログ:ベスパへの「無償の愛」貫くパキスタンの愛好家たち

[イスラマバード 29日 ロイター] - パキスタンの道路に安価な中国製小型オートバイがあふれる中、年代物のべスパ愛好家は、スペアパーツ探しに駆け回り、過ぎ去りし時代のモデルを保存している。

 3月29日、パキスタンの道路に安価な中国製小型オートバイがあふれる中、年代物のべスパ愛好家は、スペアパーツ探しに駆け回り、過ぎ去りし時代のモデルを保存している。カラチで2月撮影(2018年 ロイター/Akhtar Soomro)

べスパを製造するイタリアのオートバイメーカー、ピアジオ(PIA.MI)は1960年代と70年代、パキスタンのバイク愛好家にとって、究極のステータスシンボルだった。当時は自転車がバイクを上回っており、ほんの一握りの人たちだけが欧州からぜいたく品を輸入することができた。

1979年モデルのベスパを所有するジャーナリストのNazeer Udding Siddiquiさん(58)。カラチで3月撮影(2018年 ロイター/Akhtar Soomro)

人口の大半が30歳を下回るパキスタンでは過去20年、オートバイ所有率はうなぎ上りで、同国で組み立てられる中国や日本のメーカーのバイクが道路で渋滞を引き起こしている。

ベスパ愛好家クラブのメンバーたち。ラホールで3月撮影(2018年 ロイター/Caren Firouz)

だが、東部ラホールでべスパ愛好家クラブを運営するズベア・アフマド・ナグラさんのような人にとって、新しく、燃費の良いバイクはあまり魅力的には映らない。

ベスパはイタリア語で「スズメバチ」を意味する。ナグラさんのベスパは、父親が1974年に輸入したものだ。

「私の父が初めて所有したエンジン付き乗り物だった」とナグラさんは言う。「それから、私はこれが好きになった」

イスラマバードのベスパ修理店で。2月撮影(2018年 ロイター/Caren Firouz)

スペアパーツが手に入りにくく、オリジナルのベスパを復活させるのに十分なスキルのある修理工がわずかしかいないパキスタンにおいて、ベスパを所有することは「愛」がなければできないと、昔からの所有者の多くは思っている。

インドとの国境に近いラホールでは、ベスパ所有者はしばしば品質の悪いインド製部品で妥協するか、修理工に一から部品を作ってもらうしかない。

ベスパの所有者と話しながら、パーツをコーティングするアクラムさん(中央)。カラチで2月撮影(2018年 ロイター/Akhtar Soomro)

14年前に父親から譲り受けたという1961年製の青いベスパを所有するファルーク・シャフバズさんは、このベスパをこれまで3度修理しなければならなかったが、父親がこのベスパに抱いていた愛情を大切にしているという。

「父は私に、ベスパが木製の箱に入って届いたと教えてくれた」と、現在50歳のシャフバズさんは語った。

緑の多い首都イスラマバードでは、夏の灼熱(しゃくねつ)の暑さが弱まると、西側の外交官たちがパステルカラーのベスパに乗って走り回っている姿も見られる。

カラチの低所得層が住む地区でベスパに乗る男性。3月撮影(2018年 ロイター/Akhtar Soomro)

だが、ベスパは同国で非常に珍しい。その傾向が変わるとみる向きはほとんどいない。急速に都市化が進む人口約2億0800万人のパキスタンにおいて、安価なオートバイの普及は、多くの貧困層や労働者層の生活に変化をもたらしている。

ベスパのパーツ。カラチで2月撮影(2018年 ロイター/Akhtar Soomro)

ベスパはイタリアが世界に与えた2番目に素晴らしい贈り物だと、ナグラさんは言う。「1番はピザだ」

ラホールからカラコルム山脈を通る海抜4693メートルのクンジュラブ峠を越えて中国との国境までベスパに乗っていったことを振り返って、ナグラさんはこう語った。

「ベスパは一度だって私たちを失望させたりしない」

(写真:Akhtar Soomro、Caren Firouz 文責:Syed Raza Hassan)

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